DIAMANT AU CANADA 

DIAMOND IN CANADA 

Composition:

Argent pur à 99,99% / 99.99% pure silver

Fini / Finished:

Épreuve numismatique avec un hologramme tridimensionnel dans un camée / Numismatic proof with a three-dimensional hologram in a cameo

Revers / Reverse:

Un hologramme présentant un chatoyant diamant demi-taille avec, à l'arrière planelle paysage nordique du lac de Gras, par José Miguel Osio / A hologram featuring a shimmering half-size diamond with, in the backscale northern landscape of Lake Gras, by José Miguel Osio

Avers:

Effigie de la Reine Elizabeth II (par Susanna Blunt) / Effigy of Queen Elizabeth II (by Susanna Blunt)

The earth opens his heart

 

"Better a diamond with a fault than a perfect pebble" Confucius

No gemstone in the world is as venerated as diamonds. Since his discovery in India, he has fascinated man because of his marvelous brilliance and unparalleled hardness.

In the Middle Ages, the diamond was the most coveted talisman of the knights. Then in 1541, Jacques Cartier thought that his expedition to the New World would make him rich when he thought he discovered diamonds at Rivière du Cap-Rouge. It is because of these famous "diamonds", which were in fact quartz, that today the term "as false as Canadian diamonds" is used to describe any gemstone of dubious quality.

Following the exploitation of diamond deposits in South Africa around 1870, which revealed that diamonds originated from volcanoes, then from the discovery of deposits in the ancient part of Siberia in the mid-1900s, few people believed that Canadian soil could contain such wealth. The perception that Canada was a land of copper, coal, silver, and gold was very tenacious.

 

It's by looking for gold... that we find diamonds!

This perception changed in the 1980s when looking for gold in the Northwest Territories, G10 garnets were discovered. All geologists know that where garnets are found, we often find kimberlite, the rock formation that contains diamonds!

The kimberlite is formed during the eruption of a volcano. It first appears in the form of molten rock (or magma) and is projected on the surface along with pieces of the semi-fluid mantle of the Earth. Some of these pieces are pure carbon crystals - diamonds that began to form 50 billion years ago, when the Earth was still a huge ball of gas. As the planet cooled down, the carbon found in its nucleus began to crystallize.

Where was the kimberlite? During a volcanic eruption, the magma can be very far from the crater. In addition, the Arctic has experienced millions of years of glaciation that have undoubtedly resulted in kimberlite thousands of kilometers from its source.

Given that the ice roads were moving in a certain direction, it took a decade to circumscribing an area of 520,000 km2. The diamond seekers were nowhere near where they had started their research, following the trace of indicator minerals that were becoming more present before disappearing all at once - they were nearing the goal.

They finally discovered a crater of kimberlite, then another, revealing some of the most beautiful jewels ever seen in the world. Virtually overnight, Canada had reached the pinnacle of the diamond industry, turning an apparently barren tundra into a land of riches. It is fascinating to see how one of the most beautiful and oldest gifts of nature always bewitch us.

La terre nous ouvre son cœur

 

« Mieux vaut un diamant avec un défaut qu’un caillou  parfait » Confucius

Aucune pierre précieuse au monde  n’est aussi vénérée que le diamant.  Depuis sa découverte en Inde, il fascine l’homme à cause de son éclat merveilleux et de sa dureté inégalée.

Au Moyen-âge, le diamant était le talisman le plus convoité des chevaliers. Puis en 1541, Jacques Cartier a pensé que son expédition au Nouveau Monde le rendrait riche lorsqu’il a cru découvrir des diamants à Rivière du Cap-Rouge. C’est à cause de ces fameux « diamants », qui étaient en fait du quartz, qu’on utilise aujourd’hui l’expression « aussi faux que les diamants canadiens » pour désigner toute pierre précieuse d’une qualité douteuse.

À la suite de l’exploitation de gisements de diamants en Afrique du Sud autour de 1870, qui a révélé que les diamants provenaient des volcans, puis de la découverte des dépôts dans la partie antique de la Sibérie au milieu des années 1900, peu de gens  croyaient que le sol canadien pouvait contenir de pareilles richesses. La perception selon laquelle le Canada était une terre de cuivre, de charbon, d’argent et d’or était très tenace.

 

C’est en cherchant de l’or... qu’on trouve des diamants!

Cette perception s’est transformée dans les années 80 lorsqu'en cherchant de l'or dans les Territoires du Nord-Ouest,  on a découvert des grenats G10.  Tous les géologues savent que là où l’on trouve des grenats, on déniche très souvent de la kimberlite, la formation rocheuse qui contient les diamants!

La kimberlite se forme lors de l’éruption d’un volcan. Elle se présente tout d’abord sous forme de roche fondue  (ou magma) et elle est projetée à la surface en même temps que des morceaux du manteau semi-fluide de la Terre. Certains de ces morceaux sont des cristaux de carbone pur – des diamants qui ont commencé à se former il y a 50 milliards d’années ,au moment où la Terre n’était encore qu’une immense boule de gaz. Tandis que la planète refroidissait, le carbone qui s’était retrouvé dans son noyau a commencé à cristalliser. 

Mais où donc se trouvait le kimberlite? Lors d’une éruption volcanique, le magma peut se retrouver très loin des limites du cratère. De plus, L’Arctique a connu des millions d’années de glaciation qui ont sans doute entraîné la kimberlite à des milliers de kilomètres de sa source. 

Étant donné que les routes glaciaires s’en allaient dans une certaine de directions, il a fallu une décennie avant de circonscrire une région  de 520,000 km2. Les chercheurs de diamants étaient maintenant bien loin de l’endroit où ils avaient entamé leurs recherches, suivant la  trace de minéraux indicateurs qui se faisaient de plus en plus présent avant de disparaître tout d’un coup - ils approchaient du but.

On a découvert enfin un cratère de kimberlite, puis un autre, révélant quelques-uns des plus beaux joyaux jamais vus dans le monde. Pratiquement du jour au lendemain, le Canada avait atteint les sommets de l’industrie diamantaire, transformant une toundra apparemment stérile en une terre regorgeant de richesses. Il est fascinant de constater comment un des plus beaux et des plus vieux cadeaux de la nature nous envoûte toujours autant.

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