LE BLUENOSE 

THE BLUENOSE 

Le plus célèbre navire de l'histoire canadienne, le Bluenose était à la fois un bateau de pêche et de course dans les années 1920 et 1930. La goélette de la Nouvelle-Écosse a atteint l'immortalité lorsque son image a été gravée sur la pièce de dix cents canadienne.

Construit pour courir

Le Bluenose a été lancé à Lunenburg, Nouvelle-Écosse en 1921. Il a été nommé avec le surnom commun donné à ceux nés en Nouvelle-Écosse.

 

La goélette a été conçue par William J. Roue pour pêcher la morue sur les Grands Bancs au large de Terre-Neuve, à un moment où un tel travail se faisait à partir des ponts de grands voiliers en bois propulsés par la voile. Le Bluenose a également été conçu pour la course en haute mer. C'était la première fois que l'autodidacte Roue concevait une goélette de pêche plutôt qu'un bateau de plaisance ou de course. La vitesse était essentielle aux deux tâches du Bluenose. Évidemment, le bateau le plus rapide gagne la course, mais le navire de pêche le plus rapide retourne également au port le plus rapidement, garantissant à son équipage le meilleur prix pour ses prises.

Reine de l'Atlantique Nord

 

Skippé par le capitaine Angus J. Walters contre les goélettes américaines les plus rapides, dont beaucoup de Gloucester, au Massachusetts, l'équipage du Bluenose vise la victoire dans la course internationale des pêcheurs.

Le Bluenose a atteint cet objectif, et plus encore. Il a remporté le trophée - emblématique du championnat de voile des flottes de pêche de l'Atlantique Nord-Ouest - en 1921, 1922 et 1923. Sa seule défaite a été la goélette de Boston Gertrude L. Thebaud dans la Coupe Lipton en 1930, mais elle a dépassé le Thebaud pour le Fisherman's Trophy en 1931 et 1938.

Le Bluenose a également détenu le record de la plus grosse prise de poisson apportée à Lunenburg.

Surnommé la «Reine de l'Atlantique Nord», le Bluenose représentait la Nouvelle-Écosse dans le monde entier. Il est apparu à l'Exposition universelle de Chicago en 1933 et a traversé l'Atlantique jusqu'en Angleterre en 1935 pour assister au jubilé d'argent du roi George V.

Tombeau aux Caraïbes

En dépit de sa renommée internationale, le Bluenose a connu une fin ignominieuse. La pêche au sel diminuait et les goélettes à voile étaient remplacées par des navires à moteur sur les Grands Bancs, le Bluenose fut vendu en 1942 à la West Indies Trading Company. Le capitaine Walters, le dernier propriétaire néo-écossais du navire, se tenait au bord de l'eau à Lunenburg et pleura lorsque le Bluenose pris la mer pour la dernière fois.

Dans les Caraïbes, le Bluenose transportait du rhum, du sucre, des bananes et des approvisionnements de guerre vers les États-Unis. Le navire l'a échappé belle alors qu'il transportait du carburant d'avion et de la dynamite près de La Havane, Cuba, quand un sous-marin allemand a fait surface juste à côté de lui. Le capitaine du sous-marins a demandé au capitaine du Bluenose ce qu'il faisait - il a répondu qu'il pêchait. Selon le compte rendu, l'Allemand a reconnu le Bluenose et l'a laissé partir.

En 1946, alors qu'il transportait du fret près d'Haïti, le Bluenose a heurté un récif et a coulé.

The most famous ship in Canadian history, the Bluenose was both a fishing and racing vessel in the 1920s and 1930s. The Nova Scotia schooner achieved immortality when its image was engraved onto the Canadian dime.

Built to Race

The Bluenose was launched at Lunenburg, Nova Scotia in 1921. It was named with the common nickname – first used by T.C. Haliburton – applied to those born in Nova Scotia.

The schooner was designed by William J. Roue to fish for cod on the Grand Banks off Newfoundland, at a time when such work was done from the decks of wooden tall-ships powered by sail. The Bluenose was also designed to race on the open ocean. It was the first time the self-taught Roue had designed a fishing schooner, rather than a recreational or racing vessel.

Speed was essential to both of the Bluenose’s tasks. Obviously, the faster boat wins the race, but the faster fishing vessel also gets back to port quickest, guaranteeing its crew will get the best price for its catch.

Queen of the North Atlantic

 

Skippered by Captain Angus J. Walters against the fastest American schooners, many of them from Gloucester, Massachusetts, the Bluenose crew set its sights on winning the International Fishermen’s Race

The Bluenose achieved that goal, and more. It won the Trophy – emblematic of the sailing championship of the fishing fleets of the northwest Atlantic – in 1921, 1922 and 1923. Its only defeat was by the Boston schooner Gertrude L. Thebaud in the Lipton Cup in 1930, but it outraced the Thebaud for the Fisherman's Trophy in 1931 and 1938.

The Bluenose also held the record for the largest catch of fish brought into Lunenburg.

Nicknamed the "Queen of the North Atlantic," the Bluenose represented Nova Scotia around the world. It appeared at the Chicago World Fair in 1933 and crossed the Atlantic to England in 1935 to attend the silver jubilee of King George V.

Caribbean Grave

Despite its international fame, the Bluenose came to an ignominious end. As the salt fishery declined, and sailing schooners were replaced by engine-powered ships on the Grand Banks, the Bluenose was sold in 1942 to the West Indies Trading Company. Captain Walters, the ship's last Nova Scotian owner, stood at the waterfront in Lunenburg and wept as the Bluenose sailed away for the last time.

In the Caribbean, the Bluenose carried rum, sugar, bananas and war supplies to the United States. The ship had a close call while running aviation fuel and dynamite near Havana, Cuba, when a German U-boat surfaced right beside it. The submarine captain asked the Bluenose captain what he was doing – he answered that he was fishing. According to one account, the German recognized the Bluenose and let it sail off.

In 1946, while hauling freight near Haiti, the Bluenose hit a reef and sank.

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